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「ゴールデンウィーク」の由来とは?

パーティーコラム2015/3/24
「ゴールデンウィーク」の由来とは?

和製英語は海外では伝わらない

ゴールデンウィーク(GW)、友人や知人を招いてホームパーティーを開いたり、旅行に出かける人もいるでしょう。

今では当たり前のように使っている「ゴールデンウィーク」ですが、実はこれ、海外にはないもので和製英語になります。
和製英語とは、日本語を英語風にアレンジした言葉のことで、海外で和製英語を使用すると別の意味になったり、意味が伝わらなかったりします。

では、なぜ”ゴールデンウィーク”という言葉が生まれたのでしょう?

ゴールデンウィークの由来

飛石

“ゴールデンウィーク”と呼ばれる以前は“飛石連休”と呼ばれていました。
日本庭園に配置された飛び飛びに配置された足場「飛石」のように、休日が飛び飛びになっているところからそう呼ばれたのではないかとされています。

人によっては回転させた石を水辺に投げて、水面で石を跳ねさせる「飛石」、または「水切り」を連想するのではないでしょうか。 “飛び飛びになる”という意味では間違っていないでしょう。

東方見聞録

あの歴史的に有名なイタリアの商人であり、冒険家でもあるマルコ・ポーロの旅をまとめた「東方見聞録」
その中で日本を「黄金の国ジパング」と紹介したことは有名ですよね。

そのマルコ・ポーロが来日した時期が5月だったからという説もあります。
とはいえ、実際にマルコ・ポーロが来日したという明確な情報もないためこの説は怪しいところ。

ロッキー山脈

4月末から5月初旬にかけて「ロッキー山脈」では雪解け水で砂金が多く取れ、その時期は金鉱探しに多くの人々が流れたことで、休日状態になってしまった説もあります。

ロッキー山脈は国立公園や世界遺産に登録されている自然遺産も多く存在します。
豊富な天然資源を有しており、金はもちろん、銀、銅、鉛、亜鉛などの鉱物や他にも石炭、天然ガスなども見つかるほど豊富な資源を有しています。

豊かな自然は日本人にとっても新婚旅行の人気旅行先のひとつでもあります。

映画会社の宣伝用語

「ゴールデンウィーク」の名称は、映画会社が上映した作品が飛石連休の期間中だけでお盆や正月以上の売上を記録したことから始まります。
映画業界の活性化を目的として作られた宣伝用語でした。
この言葉は一般人にも広がり、他の業界にも広まっていきました。

一部のテレビや新聞などでは「大型連休」と表現しています。

その後、9月または10月末~11月の連休を「シルバーウィーク」と呼んで宣伝を行いましたが、こちらはあまり定着しませんでした。
9月に限っては、毎年連休ではないことから「プラチナウィーク」という希少性の高い呼び方をするようです。

中国のゴールデンウィーク

中国でもゴールデンウィークに類似した「黄金周」と呼ばれる連休があります。
中国政府が経済効果を狙って施行されたもので、旧正月から始まる1週間10月1日の国慶節(中華人民共和国の成立日)から始まる1週間のことを黄金周と呼んでいます。

つまり、中国にはゴールデンウィークが年2回あるということですね。

海外の祝日は?

アメリカは休日が州によって違うため、日本のように「祝日法」といったものはありません。
その代わり、「バカンス」という長期休暇を好きなタイミングで取ることができる習慣があります。
“自由の国”といわれる所以はこの習慣から来ているのかもしれません。

次にドイツでは、年間10日ほどの祝日が存在し、そこに有給休暇を組み合わせて自分で大型連休を組み立てるようです。
日本でも連休がある時期に有給休暇を組み合わせる傾向があるので少し似ていますね。

日本は祝日が多い?

よく日本人は働き過ぎと言われていますが、日本の祝日は全部で15日あります。
そして、正月の三が日は一斉休業日を取る会社が多く、正月、ゴールデンウィーク、お盆、年末と一年を通してみると意外と休みは多いのです。

他の国ではイギリスは8日、ドイツ・フランス・アメリカは10日となっており、日本の祝日の多さが伺えます。

ただ、あまり祝日の多さが実感できないのは、1ヶ所に固まっている休日が少ないからという意見もあります。

近年では、ゴールデンウィーク中に海外旅行に行く人は珍しくなく、日本人観光客の多いハワイなど観光業に携わる現地の人なら”Golden Week”で意味が通じるそうです。

「ゴールデンウィーク」という言葉は一部を除いた海外ではほとんど意味が伝わらず、普段何気なく使っている言葉の中には和製英語は多く存在ます。
もし、海外旅行に行く機会がある際には現地の言葉以外にも調べて置くと良いでしょう。

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